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C’est quoi la plante de chanvre ?

Publié le 03/02/2021

Du nom scientifique Cannabis Sativa L, le chanvre est une plante annuelle du genre botanique. Cette espèce végétale se classe parmi les plantes vivaces qui apprécient particulièrement les climats tempérés. À la différence du chanvre indien, plante cultivée pour ses propriétés psychotropes, le cannabis thérapeutique est destiné à des fins médicales et récréatives. 

Les utilisations de la plante de chanvre

Le cannabis est une plante très complète couvrant un large éventail d’utilisations de par ses multiples bienfaits. Les cadres d’utilisation du chanvre s’étendent du domaine récréatif au secteur industriel, en passant par les applications thérapeutiques. Ses feuilles et fleurs riches en terpènes et cannabinoïdes permettent la récolte de résine de cannabis pour l’usage thérapeutique ou récréatif. Elles peuvent aussi être transformées en huiles et autres dérivés au CBD. 

Les fibres de chanvre sont utilisées dans l’industrie textile pour confectionner des tissus de très haute qualité. Elles entrent dans fabrication de papier et de produits de corderie. Le cœur des tiges et les autres débris sont transformés en paille pour l’élevage, l’agriculture et les activités jardinières, ou en béton mélangé à de la chaux pour des applications résidentielles. Les racines ne sont pas en reste, et disposent de vertus médicinales très complètes. Consommées en tisane, en jus ou appliquée en cataplasme, elles permettent de soigner un large éventail de maladies internes, aussi bien qu’externes.

Anatomie de la plante de chanvre

Le cannabis est une plante ligneuse du type des arbustes ayant un cycle de vie annuel. Sa plantation débute généralement avec le semis de la graine de chanvre au printemps. L’homme a commencé à cultiver le cannabis au néolithique, à des fins industrielles, récréatives et médicinales. Chaque partie de la plante révèle en effet des intérêts multiples. 

La graine de cannabis

Les graines de chanvre ou chènevis sont produites par les plants de cannabis femelles. Elles sont appréciées en complément alimentaire ou pour produire de l’huile de chanvre bio, et sont très riches en nutriments dont des acides gras essentiels. Il s’agit d’une source exceptionnelle d’oméga 3, des acides aminés essentiels particulièrement bénéfiques contre le mauvais cholestérol et donc pour la santé cardiovasculaire. Elles sont aussi connues pour leur forte teneur en vitamines et minéraux. On les consomme crues ou torréfiées, seules en agrémentation d’une préparation culinaire. Les graines de plante de cannabis peuvent aussi être utilisées dans le cadre de l’alimentation animale, en particulier du bétail. Les chènevis contiennent un très faible taux de THC et de CBD.

Les fleurs

Hormis les feuilles, c’est aussi au niveau des fleurs de cannabis que se concentrent les terpènes, mais aussi les cannabinoïdes, dont le CBD et le THC. Le taux de THC dans les fleurs produites par certaines plantes de cannabis demeure cependant sous le seuil défini par la législation. Ces fleurs sont consommées telles quelles ou transformées en résine, en huile végétale CBD ou en d’autres produits dérivés depuis la légalisation du cannabidiol.

Les feuilles

Au même titre que les fleurs, les feuilles de cannabis concentrent l’essentiel des cannabinoïdes contenus dans le plant de cannabis. Les feuilles de cannabis illégales sont utilisées pour produire de la résine que l’on appelle haschisch. Celles issues des variétés thérapeutiques peuvent pour leur part être consommées en tisane ou en assaisonnement d’un plat en remplacement des herbes aromatiques traditionnelles. Elles peuvent aussi être pressées pour produire de l’huile, laquelle sera raffinée afin d’en retirer les traces de THC.  

La résine de trichomes

La résine de trichome est une substance sécrétée par la plante de chanvre au niveau des feuilles et des fleurs comme répulsif contre les herbivores. Elle contient la plus grande partie des cannabinoïdes et des terpènes produits par le cannabis, surtout du THC. Cette résine est dotée de propriétés psychoactives nettement plus puissantes que celles de la plante elle-même. C’est à partir des trichomes que l’on peut récolter ce qu’on appelle le Kief ou le Skuff, un produit psychoactif particulièrement fort. Cette substance psychotrope peut contenir jusqu’à 30% de THC. 

La fibre

La fibre de chanvre est obtenue grâce à l’écorce de la plante. Elle est utilisée depuis des siècles dans l’industrie du tissage, du cordage et du papier. Les cordages de chanvre sont appréciés pour leur haute résistance, tandis que le chanvre textile est réputé pour ses excellentes qualités tactiles, mais aussi pour ses propriétés antibactériennes.  

Les racines

Contrairement aux autres parties de la plante, les racines de cannabis ont un faible teneur en cannabinoïdes. Elles trouvent en revanche leur utilité dans la médecine traditionnelle, grâce à leurs multiples bienfaits. Les racines de chanvres servent, entre autres, à soigner les brûlures, les maladies du foie, les cas d’hémorragie interne, ou encore les troubles digestifs. Pour profiter de la vertu anti-inflammatoire de la plante de chanvre, il faudra des racines soigneusement sélectionnées et obtenues sur des plantes n’ayant pas été traitées avec des engrais et produits chimiques. 

La chènevotte

La chènevotte et obtenue à partir du bois des tiges de cannabis, et constitue plus de la moitié de la matière de la plante. Elle est transformée en paille ou en béton connu sous le nom de béton de chanvre, et se destine à des utilisations très variées. La paille de chènevotte est excellente en litière pour les animaux de la ferme ou les animaux domestiques. Le chanvre est en effet doté de propriétés répulsives naturelles contre les insectes. Elle s’adresse aussi aux jardiniers, et s’utilise comme paillage végétal en guise de protection contre le gel en hiver. Le béton de chènevotte est quant à lui utilisé comme isolants thermiques et phoniques. En plus de son caractère isolant, la chènevotte bénéficie d’une haute résistance à la putréfaction. Voilà pourquoi, elle est appréciée en tant que matériaux de construction

Les variétés de chanvre

Le cannabis sativa se décline dans un éventail de variétés obtenues par hybridation afin de les optimiser en fonction de l’utilisation finale. Certaines variétés sont notamment plus faciles à cultiver que d’autres, produisent plus de fibres végétales, ou auront une plus forte teneur en cannabinoïdes. Dans tous les cas, les variétés cultivées dans les plantations françaises sont définies par un cadre légal. Il est également possible de se procurer des semences ou graines de cannabis homologuées pour les planter dans sa jardinière ou son potager.

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