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Quelles différences entre le cannabis et le chanvre ?

Publié le 03/02/2021

Le cannabis et le chanvre font partie de la famille des cannabinaceae. Ils présentent de nombreuses similitudes, mais ont aussi plusieurs divergences notamment dans leur composition, utilisation et réglementation. Les plantes de type cannabis sativa L. sont surtout reconnues pour être des stupéfiants, mais le chanvre échappe à cette généralité. Ainsi, dans certains cas, la culture de cannabis est autorisée, voire encouragée. Pour éviter de vous perdre encore plus longtemps, découvrez sans tarder la différence entre le cannabis et le chanvre.

Comprendre l’origine du chanvre et du cannabis 

Les variétés de chanvre et les variétés de cannabis connues aussi sous le nom de marijuana diffèrent selon leur teneur en THC ou tetrahidrocannabinol. Les premières sont reconnues pour leur faible teneur en THC. Les secondes variétés, considérées comme des produits psychotropes présentent des contenus très élevés de cette substance psychoactive. 

Les actions humaines seraient à l’origine de cette différence de caractéristiques entre des espèces de la même famille. La succession de différentes récoltes et le travail de sélections des cultivateurs, années après années, ont donné naissance à deux grandes catégories de cannabis. 

La première trouve son application dans le domaine médicinal, récréatif et religieux. C’est la version à forte teneur en cannabinoïdes THC. L’autre est utilisée dans la fabrication d’objets, de matériaux de construction (béton de chanvre, isolants…) et l’agroalimentaire. 

Le cannabis s’est exporté dans le monde entier en favorisant la naissance de plus en plus de variétés différentes les unes des autres. Certaines variétés partagent des traits de caractères similaires avec des sous-espèces éloignées en ayant ses propres spécificités. 

On désigne alors aujourd’hui « cannabis » toutes les variétés disposant d’une forte teneur en THC et on classe dans l’autre catégorie « chanvre » les variétés servant à créer des matières premières pour la fabrication d’objets.

Apprenons à distinguer chanvre et cannabis 

Le cannabis est petit en forme de buisson. Il mesure aux alentours de 1 m, et son feuillage est dense. Pour la marijuana les fleurs poussent entre les nœuds de chaque branche et forment une grappe épaisse. Les feuilles de cannabis sont courtes et larges. La culture de la plante nécessite un climat chaud. Elle a un cycle de vie court donc les trichomes arrivent à maturité un ou deux mois après la semence.

Le chanvre quant à lui est plus haut, car il peut atteindre plus 4 m. Les fleurs sont longues et aérées, et les feuilles sont plus longues et plus fines. La couleur du chanvre est plus foncée que celle du cannabis. Cette plante possède un cycle de vie long de 3 à 4 mois.

Les domaines d’application du cannabis et du chanvre 

Le cannabis et le chanvre se distingue par leurs effets et leur usage. Découvrez leur domaine d’application respective. 

Usage du cannabis 

Pour rappel, la plante de cannabis présente une forte teneur en THC. Cette substance est responsable de l’effet planant de la marijuana. C’est pour cette raison que le cannabis est le plus souvent utilisé pour des fins récréatives. 

Mais il présente aussi un potentiel élevé dans l’industrie pharmaceutique. Il possède des propriétés anti-dépresseurs pour une sensation de relaxation. La consommation de cannabis permet de venir à bout du stress et de l’anxiété. Dans ce sens, les effets du THC permettent aussi de lutter contre l’insomnie.Le cannabis thérapeutique est également un excellent antalgique. Il soulage les douleurs comme les migraines, les maux de dos, ou les douleurs menstruelles. Les médecins prescrivent des médicaments à base de graines de cannabis afin d’aider certains patients à supporter les complications du cancer ou de la sclérose en plaques. Le cannabis permet aussi d’apaiser les nausées dues à la chimiothérapie.

Utilisation du chanvre 

Appelé chanvre industriel, on l’apprécie surtout pour ses qualités physiques que chimiques. On utilise le chanvre dans la confection de papier, de plastiques biodégradables, de matériaux de construction et de matières textiles. Il est aussi présent dans l’industrie cosmétique pour la fabrication de crèmes et de savons. Toutefois, il présente aussi de forts potentiels dans les filières agroalimentaires et médicinales grâce à ses nombreuses qualités nutritives

Grâce à leur grande teneur en acides gras polyinsaturés ( acide linoléique oméga 3 et 6), les graines de chanvre tout comme les fibres de chanvre sont bénéfiques pour les artères. En plus des acides gras essentiels, elles sont riches en vitamines (vitamine du groupe B, vitamine E), minéraux, fibres et autres nutriments agissant comme un excellent anti inflammatoire. L’huile de chanvre est aussi bénéfique pour les peaux déshydratées et desséchées. Cette huile végétale peut s’utiliser contre l’eczéma et autres problèmes cutanés.

Le chanvre cultivé renferme une haute teneur en CBD et un faible taux de THC, d’où son nom cannabis CBD. Il faut cependant préciser que les conditions de l’appellation « chanvre » sont subjectives selon les pays. Par exemple, en France, le chanvre végétal ne doit pas dépasser le seuil de 0,2 % de THC.

En revanche, en Amérique, ce seuil est à 0,3 %.En général, le chanvre agricole possède les mêmes principes actifs que le cannabis, à l’exception de l’effet psychoactif. Ainsi, sa consommation met à l’abri de nombreux effets nocifs de la marijuana, notamment l’addiction.

La législation sur le cannabis

La prohibition sur la culture du cannabis ne concerne que les variétés à haute teneur de THC. Cultiver du chanvre, mais aussi le transformer, le commercialiser et le transporter est tout à fait légal. Toutefois, la France n’autorise que les utilisations de la tige et des graines, même si les États-Unis permettent une exploitation exhaustive.

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